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Dernière mise à jour : 24/03/2017

Gérer le calcium dans l'alimentation (Mise à jour : 19/05/2010)

Introduction

Le calcium est source de beaucoup d'angoisses pour bon nombre de propriétaires de lapins. Ce sujet revient très souvent sur le forum, voici donc un résumé des points importants à retenir.
Ceci ne concerne bien entendu que le régime du lapin adulte (plus de 6 mois).

Pourquoi faut-il surveiller le taux de calcium des aliments?

Comme vous avez pu l'observer les lapins ont de petits os. Leur squelette est léger pour leur permettre d'être rapides et de pouvoir échapper aux prédateurs. Ils ont donc besoin de moins de calcium qu'un chat ou qu'un chien qui, eux, ont un squelette plus important.
Les lapins puisent dans leur alimentation le calcium dont ils ont besoin pour leur squelette ou leur dentition et rejettent le calcium excédentaire dans leur urine. Il est donc normal de trouver des résidus de calcium dans les urines, mais parfois la machine s'emballe du fait d'une alimentation trop riche en calcium. Le lapin n'arrive plus à évacuer le calcium qui reste bloqué dans la vessie et forme de la boue ou des calculs.
Il est donc important d'équilibrer le régime du lapin et de prêter plus particulièrement attention au taux de calcium des aliments.

Taux de calcium des granulés pour lapins

Il est important de bien lire les indications fournies sur l'emballage. Si le taux de calcium ne figure pas sur l'emballage et que le fabricant ne peut vous le fournir, changez de granulés! Un produit de qualité doit indiquer le taux de calcium ainsi que la composition des granulés. Les besoins en calcium du lapin ont été évalués à 0.6% de matière sèche soit la moitié du taux de la plupart des aliments pour lapins.(Source : Cheeke. Rabbit Feeding and Nutrition, 1987)

Taux de calcium de l'eau

Voici les taux de calcium des eaux les plus courantes, choisissez un taux inférieur à 15 mg/l :
Eau de source des montagnes d'Arrée: 0,8 (mg/l)
Mont Roucous : 1,2(mg/l)
Rosée de la reine : 1,6 (mg/l)
Volcania(leader price): 2,7(mg/l)
Montcalm : 3 (mg/l)
Grand Barbier ( carrefour ou champion): 4 (mg/l)
Montagne d'auvergne super U : 4,1 (mg/l)
Spa Reine : 4,5 (mg/l)
Eau de source des montagnes carrefour 4,9 (mg/l)
Leclerc, Eau de source de montagne Laqueuille :6,5 (mg/l)
Valon : 7,1 (mg/l)
Volvic : 11,5 (mg/l)
Taillefine : 25 (mg/l)
Eau de source Jolival/Leclerc 42 (mg/l)
Ondine eau de souce St Benoit : Calcium 46,1 (mg/l)
Eau de source de montagne casino : 49 (mg/l)
Eau de source de Montagne - source roche des écrins - Auchan : 63 (mg/l)
Chaufontaine : 65 (mg/l)
Aix les bains ( Intermarché) : 72 (mg/l)
Evian : 78 (mg/l)
Eau de source Fée des Lois (intermarché): 89 (mg/l)
Thonon (haute savoie) : 92 (mg/l)
Eau de source "aurèle" produit eco+ leclerc: 106 (mg/l)
Cristaline : 119 (mg/l)
Wattwiller calcium 180 (mg/l)
Vittel 203,8 (mg/l)
Source Vauban - eau minérale naturelle / Champion :230 (mg/l)
Contrex : 468 (mg/l)
L'eau du robinet est souvent trop riche en calcium.

Taux de calcium du foin et des herbes

Voici le taux de calcium des foins et herbes les plus courants :
foin de luzerne : 1,80%
trèfle : 1.5%
foin de crau : 1.1%
foin de blé : 1.15%
foin de phléole (Timothy Hay) : 0,66%
foin de dactyle : 0.58%
foin d'avoine : 0.2%
herbe : 0-0.2%

Taux de calcium des légumes

Il est inutile de faire une fixation sur le taux de calcium des légumes, si votre lapin ne mange pas de granulés il peut manger n'importe quel légume, sans souci. Les légumes les plus riches en calcium restent bien moins riches que les granulés. La dose de calcium contenue dans 30g de granulés à la luzerne (1% de calcium) équivaut à la dose de calcium contenue dans 150g de pissenlits ou de chou frisé (1.5% de calcium sur la matière sèche mais 0.2% sur la plante fraîche) soit plus que la ration hebdomadaire de chacun de ces légumes.(Source Dr Leah Postman, Calcium Metabolism in Rabbits 1998)

Ce tableau tient compte du ratio calcium/phosphore et pas uniquement du taux de calcium brut

Taux de calcium élevé Taux de calcium modéré Taux de calcium faible
-cresson
-luzerne
-persil
-épinard
-blette
-fanes de carottes
-pissenlit
-trèfle
-chou frisé
-feuilles de navet
-feuilles de moutarde
-chou vert
-feuilles de betterave
-cerfeuil
-Ferderkohl
-chou
-radis et feuilles de radis
-navet
-herbe
-rutabaga
-brocoli
-chou romanesco
-rapini
-chicorées(endive-frisée etc)
-fenouil
-feuilles de chou internes
-coeur et feuille de chou fleur
-céleri rave
-céleri branche
-carotte
-salade
-choux de bruxelles
-topinambour
-salade romaine
-herbe

Si votre lapin mange des granulés avec luzerne il ne doit pas manger de légumes classés "taux de calcium élevé"

Ne tenez pas compte uniquement du taux de calcium mais aussi du poids et de l'importance du légume dans la ration. Prenons comme exemple une ration de cresson raisonnable et l'équivalent en carotte :

Le cresson contient 8 fois plus de calcium que la carotte mais sur cette photo il est bien visible qu'une ration normale de cresson correspond à une ration minuscule de carotte. Si on compare deux rations "normales", le cresson n'apporte pas plus de calcium que la carotte.

Si l'eau, les granulés et le foin sont correctement dosés en calcium vous n'aurez pas à calculer trop précisément le taux de calcium des végétaux. En revanche si votre lapin mange des granulés riches en calcium (au dessus de 1.1%) vous devez absolument éliminer les légumes classés "Taux de calcium élevé" du régime de votre lapin.
Ne faites pas non plus la guerre au calcium, il est indispensable à votre lapin, au dessous de 0.44% de calcium le lapin n'a plus de quoi assurer la croissance de ses dents ni la calcification de son squelette. (source : Textbook of Rabbit Medecine du Dr Frances Harcourt Brown)