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Dernière mise à jour : 16/02/2017

Herbe ou foin pour le lapin ? Est ce la même chose ? (Mise à jour : 19/05/2010)

Introduction

L'herbe est la base de l'alimentation du lapin sauvage, c'est un aliment tout à fait adapté à son système digestif. Elle use bien les dents, tout comme le foin. Malgré tout, l'herbe a mauvaise réputation auprès des propriétaires de lapins, elle provoquerait des ballonnements et des diarrhées, c'est bien entendu faux si on prend quelques précautions ! Le foin n'est qu'une manière de remplacer l'herbe pour les citadins ou d'apporter un complément aux lapins qui ont accès à de l'herbe.
Les lapins sauvages ne se nourrissent que d'herbe, de racines et de quelques plantes sauvages comme le pissenlit et le plantain. Un lapin de compagnie peut lui aussi se nourrir de cette manière en remplaçant en partie l'herbe par du foin pour plus de facilité.

Comparatif foin/herbe

L'herbe est très peu calorique, elle apporte des fibres et permet une bonne hydratation du système digestif ce qui diminue les risques d'accumulation de poils et de ralentissement du transit. Par sa richesse en silice elle assure une parfaite usure des dents. Si vous pouvez en donner n'hésitez pas !
Si vous souhaitez remplacer une partie du foin par de l'herbe ça ne pose aucun problème, laissez votre lapin grignoter dans le jardin ou apportez lui de grandes rations d'herbe. Vous pouvez y ajouter des "mauvaises herbes" : pissenlits, plantain, mourron des oiseaux, trèfle blanc ou violet, branchages de noisetier.
Les lapins apprécient ces repas "nature".

Les affirmations du type "il ne faut pas donner de l'herbe aux lapins avant l'âge de 6 mois car ça provoque des diarrhées mortelles" ne reposent sur rien. Si votre lapin à une bonne alimentation dès son arrivée il n'aura aucun problème. Ce n'est pas parce qu'il a 6 mois, que miraculeusement du jour au lendemain le lapin supporte mieux la verdure. Un lapin qui a un système digestif déficient, du fait d'une mauvaise alimentation, ne supportera pas bien une très grosse quantité de verdure quel que soit son âge. Au contraire un lapin qui mange de la verdure avec sa mère quand il est petit, supportera très bien la verdure.
En cas de diarrhée ce n'est pas l'herbe qu'il faut mettre en cause, c'est le mauvais état du système digestif de votre lapin, probablement du fait d'une alimentation inappropriée.
L'herbe est un excellent moyen d'enrichir en fibres le régime des lapins qui rechignent à manger du foin, ils sont en général plus enclins à manger de l'herbe fraîche.

Un foin de qualité, lui, est composé de plusieurs espèces de plantes : Fromental, Dactyle pelotonné, Fétuque des prés, Paturin des prés, Trèfle blanc, Trèfle violet et Luzerne lupuline. C'est donc un aliment complet et très nourrissant. Il nécessite cependant un apport en eau important puisque c'est un aliment déshydraté.
Le grand avantage du foin reste qu'il est disponible toute l'année et qu'il reste l'aliment de base pour les lapins citadins. Il peut être livré à domicile ce qui est un avantage non négligeable ! Il est aussi un bon moyen d'équilibrer le système digestif du lapin, les lapins qui ne se nourrissent que de végétaux riches en eau pouvant souffrir de diarrhée ou de caecotrophes liquides (le système digestif s'accélérant en étant trop hydraté).

Quelques précautions à prendre

Si l'herbe a si mauvaise réputation c'est que bien souvent des précautions indispensables n'ont pas été prises :
-s'assurer que l'herbe n'est pas souillée par de l'urine de chien ou chat
-ne pas la ramasser au bord de la route car elle est extrêmement polluée
-faire vacciner le lapin et le vermifuger régulièrement.
-inutile de laisser reposer l'herbe 24h comme c'est parfois recommandé, l'herbe sera flétrie et vos lapin n'en voudront plus.
-s'assurer que ce n'est pas du gazon bourré d'engrais et de désherbant. Si vous avez planté du gazon il ne doit pas avoir été traité depuis 2 ans (vous pouvez le donner la troisième année)
-ne donnez pas d'herbe qui a été coupée par une tondeuse, elle a chauffé au contact de la lame de la tondeuse et a fermenté. Elle provoquera de gros problèmes digestifs.
-ne pas mettre dans un jardin un lapin qui n'a jamais mangé de verdure, son système digestif n'est pas capable de digérer des aliments humides en grandes quantités. Il risque de s'accélérer brutalement et de provoquer diarrhée et caecotrophes liquides.
-introduire petit à petit l'herbe et les herbes sauvages au régime du lapin pour qu'il soit prêt à en manger le moment venu. On peut ajouter tous les jours un peu d'herbe à la ration du lapin ou lui proposer une jardinière d'avoine ou blé :

En prenant quelques précautions, il devient très facile et très sûr d'offrir à son lapin un régime équilibré foin/herbe/plantes sauvages. C'est à la fois le meilleur régime possible pour les lapins et un excellent moyen de faire des économies sur le budget alimentation.

Crédit photos : Cajou, Pepito, Olive, Titane, Capucin, Santal, Malou, Talisman